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古代船只为何不载女性 郑和造船既有老年妇女还有接生婆

彼岸花开 2018-05-07 14:54:16
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郑和
  古代船只,除了客船之外,是不允许女性在船上的,说是“有女同行,航行不利”,所以任何一类的船上都不许女性上船。直到明代郑和造船,船上载着几十个老年妇女,而且船上还会带着接生婆,这又是为何呢?
  向来航海,除了客船之外,运兵运货的船只,是不许女性上船的,其实说穿了,男女同船,男的在航行中无所事事,寂寞得很,就会发生男女间的关系,引起互相争夺,那么打打杀杀的事便跟着发生了,所以任何一类的船上都不许女性上船。但是郑和特别造一只小船,船上载着几十个老年妇女,做的是针线工作,专门为官兵们补衣服,而且从前他们穿的是布袜布鞋,一双鞋穿不到一个月,要是没有妇女为他们制作和缝补,那么出海之时,即使准备二十万对鞋袜,也不够长期穿用,特别是布鞋的硬底,做起来最费时日。老年妇女,已经对男女之事不感兴趣,所以随带这班老年妇人,是不会出事的,否则几万官兵的衣衫鞋袜,以及被服等等,就要装满几只船。他这样一来,不但可以节省船只,还可以修修补补,延长衣服鞋袜使用的日期。
  最奇怪的,船上还带了两名稳婆,即近代所谓接生婆(这是我阅读董文乐所著的《爪哇开港记》上的记载)。我初初看到这一个记载,觉得非常诧异,再继续看下去,原来郑和每到一处,总要设帐施诊给药,还教导当地土人如何接生,因为这些落后地区的妇女,生出来的孩子,要割脐带的话,总是用锐利的碎石,而碎石上常常带有污浊的物质,往往引起破伤风症,一下子因而死亡(按:破伤风的名词,出于中国唐代医书,并不是西医所创始的)。郑和这种工作也是安抚土人的善良计划,设想周至,令人钦敬。
  郑和还请了几个农夫,因为从前老一辈耕田的人,观察气候的变幻,都能够预测到何时刮风,何时下雨,十有八九是准确而应验的。(按:从前有一部书,叫做“农谚”,说的皆是关于气象变幻的俚俗之词。我在上海时买到这本书,现在却再也买不到了。)郑和对于农夫的观察气象也尊敬得很,因为沿海常有飓风,只要被农夫们观察到预兆,他就先期准备将船只驶到避风港之中。
  郑和出洋回到中国,首都已由金陵迁移到北平(明时原称北平),他受到成祖的嘉奖。当时明朝的三大殿,已造得粗具规模,成祖问郑和:“我国的宝船,究竟有多么大?”郑和答说:“单单一个舵,大概有三四丈高。”成祖听了,有些似信非信的模样。因此郑和又奏说:“明天我带领船夫,把一只船的舵,拆下来放在空地上供皇上御览。”成祖就命他照此而行。
  这个船舵直到明朝亡国以后,还留在清宫中。我从前到北方去参观故宫,也见到这个木制的船舵,可惜我当时没注意这是郑和宝船上的“舵”。近年来,我看到李约瑟著的《中国科学与文化》上,也有这个舵的图形。后来我看《中国航海史》上,又见到这个大船舷的图画,在舵的底下站着一个人,用来作对比,可以看出这个舵,有五六个人之高,那么观察起来就有三丈多高。今将这一张图,船舵旁立一人,以作比例,可以从人与船舵的对比来推测宝船之大。可想而知,每一艘船可载士卒七百人至一千人,是很平常的事。
关键词: 古代船只 郑和

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