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清朝海关为何廉洁不敢贪污?

山南慕北 2015-11-12
清朝海关

清朝海关
  在清朝,贪污成风,“三年清知府,十万雪花银”。但晚清,却有一个衙门以廉洁著称,它就是中国海关,被认为是“世界行政管理史上的奇迹之一”。这个奇迹是英国人赫德创造的。
  粤海关的骨干是“监督”的24位家人
  早在“新关”设立前的1685年(康熙二十四年),中国就建立了四大海关:粤海关、江海关(江苏)、闽海关(福建)、浙海关(浙江)。它们都是由清朝官员管理。
  由于管理散漫松弛,受贿纵私成风,走私漏税一直十分严重,清政府应入的关税被层层私吞。
  1852年,江南道监察御史梁绍南上奏称,经粤海关管辖的地域仅白糖冰糖每年就进口不下五六千万斤,但在当时粤海关的记录上,仅得一千五六百万斤。
  梁绍南说:“近年以来绝少呈报(进口的白糖冰糖),其为偷漏,更属显然。此外如进口之洋参,出口之绸缎,皆属大帮货物,近年税册,俱觉寥寥。广东如此,外省各关口均同此弊,概可想见。”
  用人唯亲则是公开的事实。以粤海关为例,粤海关是当时全国四大海关中最重要的海关,也是肥缺,最高长官叫“监督“,由皇帝从内府差使钦派。
  粤海关下辖总口7处,小口70多处,如大关总口、黄埔口、九龙口等等,这些口岸的负责人和关键职位的人选来自两方面,一是由京官和粤地方官推荐,二是由海关监督的家人和手下巡役担当。
  据旧《粤海关志》记载,嘉庆二十三年,钦派粤海关的一位监督,就将他的24位家人和41位手下巡役派插到粤海关下面的总巡口、黄埔口、江门口等各总口和小口担任各式要职。他们的薪水,由监督署办公费开支。这并不是个案,当时粤海关的监督都是这样做的。
  当时,清政府征收的关税其实并不多,主要有两项:船钞和货税,而货税的税率极低。但是,粤海关的官员们巧立名目私设的各种税费多得惊人。例如,黄埔口就向过往船舶货物私收进港费、离港费、停泊费、粮道捐、分头、火耗、验舱、贴写、领牌等近70项,所得统统被上下官吏私分。
  1763年,两广总督苏昌上奏称,粤海关各项陋规银两,“每年不下六七万两,从前原系丁役私收入己”。对于这些陋规银两的征收,外国商人强烈不满,屡次要求清政府减免,但往往旧的规费被上级明令缴公,新的规费名目又现,至于其他私相授受的贿赂,更无法统计,总之“瞒上不瞒下”。当时的海关,被中外商人指责为清代官员腐败的典型代表。
  1864年,赫德在向清政府提交的一份名为《局外旁观论》的报告就说,封建王朝的财政窘迫奥秘在于,中国并非无财,也不是政府征收得少,主要是被当官的贪污了。
  接受一条鲜鱼就被开除掉
  赫德管辖下的海关,各级人员是不易贪的。当时,每个关口每放行一条船或一件货物都要经过申报、登记编号、查验、征税、复核等多层繁琐手续,而每层手续都经负责关员签字通过,互相制约。任何人很难单独放行一条船或货物。
  同时,海关对关员实施轮换制度。如各关负责人税务司,每三五年调关任职,对直接接触关键业务的一线关员,每半年轮换岗位,避免其与报关人员产生不正当关系。
  赫德管辖下的海关,各级人员是不敢贪的。各级职员如果发现谁有贪污蛛丝马迹,一旦上报税务司,必然一查到底,绝不半途而废,处理案件宁严勿宽。
  晚清年间,福州海关一位外勤关员,午夜交班后提着一条鲜鱼回家,半路被查岗的外籍副监察长遇上,立即询问鲜鱼的来源,最后查实鲜鱼是报关人员馈赠,于是,带着该关员回关写检查,嗣后,逐报上级,最后将该关员开除。
  民国年间,江海关税务司听闻苏州河支关人员“手脚不干净”,立即派人调查,未发现贪污的确凿证据,但发现该支关当年税收大幅上升,查核有关应税货物并无显著变化。经分析,认为当年税收大幅上升是该支关有关人员过去的贪污行为有所收敛所致。于是,追查下去,果然发现过往腐败行径,最终开除了五名关员。
  赫德管辖下的海关,人员精简,待遇优厚,即便是华籍关员,经过多次调整,工资也较当时一般政府部门的人员要高。以1927年为例,初入关华员,试用期满后月薪都超过100元法币,而当时其他政府机关初进文员,月薪只有50元左右。
  海关工作稳定,定期升级加薪,职员年老了,还可一次性领取相当于十年工薪的退休金,这是其他机关所不能企及的。所以,当时人们称海关为金饭碗(银行为银饭碗、铁路为铁饭碗),一般职员是不愿意为贪蚀而失去金饭碗的。
  赫德被层层盯着,不能贪不敢贪  
  海关的廉洁,除了制度的制定和执行的到位外,对最高负责人赫德的成功监督,也是其中的关键。
  当时的赫德,受到多方面的监督,他不仅不能贪,也不敢贪。
  其一,赫德是清政府的雇员,如果清政府不满意他的工作,可以将其解雇,所以赫德也多次自称是“中国雇员”。 作为清政府的雇员,他明白必须恪守职责,贪污腐败的丑闻是不能出现的。
  其二,德国、法国、俄国等国家,对总税务司一职极为垂涎,千方百计去争夺,赫德每时每刻都被他们盯着,如果不洁,就会授人以柄。
  其三,赫德是英国人,他把持着总税务司的职位,英国在中国海关上的利益就有了保证,所以英国政府也紧盯着赫德,不能因贪腐而失去这个职位。赫德自然也知道不能因自己的丑闻而给英国政府丢脸。
  新关建成后,税收稳定上升,成为清朝统治稳定可靠的财政支柱。到了1887年,总理衙门还把各省原由常关负责的鸦片厘金的征收工作移交赫德所主持的海关。庆亲王奏称“若饬税司(总税务司署)经理,收数必有起色”。
  清朝的最后几年,清政府甚至把常关也完全交由新关管理,税收也随之有了显著增加。以天津常关为例,接管前每年最高收入不过45万两,接管后,竟多至百万两。
  1911年,赫德死去,被清政府赏加太子太保衔,这种恩施,不要说是外国人,中国人也很少见。
  由此可见,新关制度确较常关制度优越许多。这也说明,在贪污成风的社会,如果严格执行行之有效的制度,也能辟出一片清新纯净的绿洲。
关键词: 清朝 贪官 贪污

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