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英国历史上的天灾

2015-03-20

星期一得知四川发生地震后,非常挂念那里的朋友。有些现已联系上,让我松了口气,其他人希望无恙。不过即便我认识的人全能侥幸逃脱,也仍然会有许多人丧生、受伤,蒙受物质损失和精神摧残的人更会不计其数。

今年三月时速130公里的飓风侵袭英国海岸。

今年三月时速130公里的飓风侵袭英国海岸。这比1703年那次的风速低得多。

现在从传媒报道看来,当地正在全力以赴救灾。在联合国国际减灾战略机构的网站上,也看到世界不同地方近年采取防范措施,减少天灾发生后的损失,取得了相当成果。

譬如,孟加拉国前些年启用48小时风暴预警系统和相应的疏散措施,减少了伤亡。与1970年造成30万人死亡的Bhola飓风风力相似的Sidr飓风去年11月来临时,死难人数减少到3,000人。

这当然依旧只能用"惨重"形容,不过死亡率减少99%还是巨大进步。

联合国还提到,中国浙江温岭设立的短信预警系统,在台风来临之前向居住在有危险楼宇的居民发送台风警告短信,此类措施也值得庆幸。

英国历史上的灾难

由中国让我想到英国。英国历史造成最大死伤的灾难是瘟疫和战乱。拿瘟疫来说,史学界普遍估计14、15世纪的鼠疫曾造成英国三分之一的人口死亡,而19世纪频频发生的霍乱也导致十几万人死亡。

就战争而言,20世纪的第一次和第二次世界大战,以及之前两个世纪里诸多的殖民战争中,英国军队的死伤都不少。

但在英国本土最惨重的是17世纪的内战。当时纪录所载的保皇党和共和派双方战死人数为84,830,加上民间的死伤和病死的人,总数一般估计在10万到19万人之间。

飓风、海啸

不过地震、飓风和海啸之类的天灾,尚没有在英国造成过如此巨大的死伤。

最严重的一次是在1703年。那一年有8,000到15,000人在风暴中蒙难。作家笛福(Daniel Defoe)曾记述他看到700只船在泰晤士河相互撞击,翻卷到河里。

当时英海军又刚刚在西班牙海域打过仗,归来途中十多只军舰沉海,风暴蒙难者中有1,500名是水手。

之后半个世纪,在1755,年葡萄牙的里斯本大地震引发海啸冲击了英国西南部。几米高的浪水涌来,造成1,400多人死亡。

地震

谈到地震,英国虽然地震频繁,但是死伤并不严重。今年刚发生几十年最大的一次,也不过5.1级。这次有一个人盆骨被房顶落下的砖石打坏,受伤不轻,但无人死亡。

此前最严重的是1884年的地震。那次的震级不过4.5级,震中在古城科尔切斯特(Colchester)附近的农村。村里房屋倒塌了大片,不过伤亡无几。

当时的报纸记载不一,有的说有3-5人死亡,而《泰晤士报》只提到一个孩子在地震中死去。

毒雾

20世纪给英国造成最大伤亡的自然灾害是1952年12月初笼罩伦敦的毒雾。四天时间内有4,000人死亡,多数是呼吸系统已经脆弱的幼儿和老人。

毒雾的起因部分是自然现象,因为所谓逆温效应阻碍空气流通所致。但是当时正是寒天,人们取暖烧煤加多,而战后英国为了克服经济困难把高质量的煤出口去挣外汇,留给国人使用的是硫黄含量高的煤,加剧了雾气的毒性。

防范治理

在1703年的飓风发生后,很多人相信这是上帝的惩罚。英国政府也宣布当年12月16日为斋日,让国民反省忏悔。第二年初,女王又专门安排了祈祷。其他灾难也被广泛视为是天怒的表露。

但是过去一百多年中,更看重的是科学和政府行为。

在19世纪中期的英国,多数人都还相信,无论是鼠疫还是霍乱都是瘴气导致的,细菌、微生物治病的理论虽然早就有人提出,但相信者是少数。

不过一位叫约翰•斯诺(John Snow)的医生1850年前后在霍乱尤为严重的伦敦城区调查水源,最后绘制了一系列的地图证明病源是通过水传播的。

他为之后的流行病学打下了基础,也为推动政府采取措施提供了服人的论据。

100年后,在伦敦毒雾灾情的一个积极结果,是促进对环保意识,并且推动议会在1956年和1968年两度通过《清洁空气法》,大大改善了人们的生活环境。

关键词: 天灾 英国 历史

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