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传染病 改变历史

2015-03-20

终结雅典称霸美梦

西元前四三一年,开始了伯罗奔尼撒战争。这次战争之前,古希腊人遭到传染病的攻击,它使雅典军队的生力军四分之一死亡,瘟疫继续在希腊肆虐,导致了城邦人口的四分之一死亡。

那场瘟疫有好多种疾病,包括鼠疫、天花、麻疹和伤寒等。这次瘟疫造成西方文明史上一次重大的改变,因为雅典本有称霸整个希腊半岛的雄心,但因这次瘟疫,雅典称霸成了一场美梦。

导致罗马帝国衰落

西元一六五~一八○年间,罗马帝国时期发生了一场黑死病瘟疫。那时候罗马是安东尼称帝,史书称之为"安东尼时期黑死病"。

瘟疫在十五年左右的时间内导致了罗马帝国本土三分之一的人口死亡。很快,到了西元二一一~二六六年间,罗马又遭到第二次传染病的大袭击。

这两次瘟疫横行之后,再加上其它一些原因,罗马帝国就衰落下去了。

黑死病带来宗教改革

西元一三四七~一三五一年间,欧洲遭遇了一场黑死病,许多地方三分之一到二分之一的人口都没有了。那一次造成的后果,差不多影响到了西方文明的各方面。

比如说它带来了宗教的改变,因为当时那么多人痛苦,那么多人死亡,宗教就要找到新的教义来对这种苦难作出解释。

再比如说,它导致了农奴的解放。在此之前,农奴不怎么值钱,但因有众多的人染黑死病死掉后,劳动力一下子就变得珍贵了。农奴逐渐获得了自由身份,成为自由劳动者。

催生罪恶的贩奴制度

在欧洲殖民主义者对美洲扩张过程中,真正因为打仗或屠杀而死的印第安人并不占很大的比例,大部分倒是死于欧洲人带去的天花、麻疹、霍乱、伤寒、鼠疫、流感、白喉等严重的传染病。

它们使得美洲土著百分之九十的人口毁灭了。欧洲殖民主义者就不得不想另外的办法寻找劳动力,这就引起了大规模非洲黑人奴隶的贩卖。

天花疫苗助拿破伦征战

十七~十八世纪,伦敦、爱尔兰等地发生过瘟疫,政府后来花大力气发展公共卫生系统。

当时"预防胜过医治",变成了欧洲很多国家的一种政策。这种政策为它们的经济发展和军事扩张贡献极大。拿破伦军队最早推广天花疫苗预防,这在它的长期征战中太关键了。

现代公共卫生系统建立

一九一八年的西班牙大流感,造成的死亡人数比战争的死亡人数要多得多,所以美国国会就拨款一○○万美元强化公共卫生部门。

关键词: 传染病 历史

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