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走向平民化的英国荣誉制度

2015-03-20

英国政府最近公布了2008年最新一批国家荣誉获奖人名单,共计972人榜上有名。其中,有834人获得MBE(员佐勋章)和OBE(官佐勋章)级别的荣誉。在这834人当中,有78%的人是从事公益事业、志愿者服务或与自己职业相关的兼职工作。在获奖名单中,女性人数占39%,高于历史平均水平。同时,本次获奖者还呈现出另一大特点—————趋于平民化。

英国是最早设立国家荣誉制度的国家之一,迄今已有650多年历史。英国荣誉制度中设有许多荣誉奖项,根据候选人所作的贡献和不同的工作领域授予不同的荣誉,主要包括奖章、骑士勋章和勇士奖章,每种荣誉下又设有不同等级的荣誉体系。

奖章下设有5个等级的荣誉,根据候选人所作贡献和影响大小,分别授予皇家荣誉勋爵、爵士/女爵士、司令勋章、官佐勋章和员佐勋章。骑士勋章下设有十种等级的勋章和一个骑士爵位。这些勋章都具有悠久的历史,其中最古老也是最高级别的嘉德勋章设立于1348年,而最“年轻”的一个勋章也是设立于1917年。勇士奖章是奖励给那些勇敢的人,包括为保护皇室成员而冒着生命危险的人、与犯罪分子斗争并且表现出巨大勇气的人。

20世纪60年代中期以前,英国绝大多数的荣誉都被授予给国家公务人员。而今天在首相推荐的名单当中,国家公务人员的比例只有1960年的1/3左右。这是因为自上世纪60年代中期开始,国家便开始更多地把荣誉授予非国家公务人员。自从1993年英国加入公众直接提名候选人系统后,大众可以通过信件、电话或网络方式了解荣誉评定体系,也可以为自己心目中的“英雄”提名或者投上一票,近几年中几乎将近一半的荣誉获得者都是由公众提名的。英国首相布朗去年在《英国每日英雄》一书的颁布仪式上提到,大多数的国家荣誉都应授予那些服务于社区的人们,比如在学校、医院和志愿者组织中工作的人。

2006年,99岁高龄的布朗太太被授予了MBE(员佐勋章)。之所以被授予此项殊荣,是因为她在过去的七十多年里一直操持着自家经营的餐饮店“Fishandchips”—————即炸鱼和薯条,这是英国的传统食品。布朗太太数十年如一日,始终在为社区居民提供着优质的食品和服务,并赢得良好的声誉。即使在第二次世界大战和她丈夫去世时,她也从未中断营业。2004年,布朗太太还被冠以“英国最老的烤鱼者”的称号。

英国的荣誉制度根据候选人的成就、服务和勇气给予国家奖励,通常每年评选两次,分别在6月女王的生日和新年时公布。另外,虽然有着一套严格的评选标准和评选程序,但却并没有一部完整和全面的成文立法,这也算是英国荣誉制度的一大特点。现存的有关荣誉制度的一个法规是《1925年荣誉封号(防止滥用)法例》。当时制定这条法例的目的,是为了防止有人以英国传统的荣誉封号换取利益。

英国荣誉制度由内阁办公室礼仪书记处负责管理。国家荣誉候选人的提名有两种方式:一是由公众提名;二是由政府部门提名。

由公众提名的候选人将由评审委员会的初选机构进行筛选。初选机构将把候选人的材料送往外部的相关机构和熟悉候选人工作领域的部门,征求意见后将初选名单交给评审委员会进行评选。由政府部门提名的候选人将由政府内部的一个评审委员会进行筛选,然后再将名单交给评审委员会。其中,外交和联邦事务部和国防部推荐的名单将由部门进行提名、筛选、评审,并最终确定。

评审委员会收到名单后,将对所有候选人进行评选。评审委员会分为两个等级—————主委员会和八个分委员会。八个分委员会分别为艺术与媒体、体育、卫生、教育、科技、经济、社区志愿者与地方服务,以及国家委员会,分别涉及不同的领域和社会生活的方方面面。为了保证公正性,委员会的成员都是公开招录,委员会主席和绝大部分成员的身分都应独立于政府部门之外。只有在某些特殊情况下,有些分委会才会考虑引用一些官方人员。被送到评审委员会的名单,根据候选人工作领域的不同,由分委员会先进行评估,然后再将评估后的名单送交主委员会。主委员会在经过讨论和审议后,确定最终名单并送交内阁办公室,由办公室书记将名单呈交首相,再由首相交给女王,进行最后的确认。

(法制日报 汪闽燕/文)

关键词: 英国 荣誉 制度

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