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为什么古人美称牡丹为“国色天香”?

2015-03-20

◎心语

暮春三月,适逢谷雨时节,正是花中之王牡丹盛开的季节。如宋欧阳修《洛阳牡丹记》曰:“洛花,以谷雨为开候。”意思是说,洛阳的牡丹花,在谷雨时开花。

牡丹是中国传统名花,花型硕大,色泽艳丽,香气怡人,自古即为富贵吉祥的象征,故又称为“富贵花”。宋朝周敦颐《爱莲说》曰:“牡丹,花之富贵者也。”又《幼学琼林.卷四.花木类》上载:“国色天香,乃牡丹之富贵。”

那么,为什么古人美称牡丹为“国色天香”呢?

据唐朝李浚《松窗杂录》上记载,唐冀州人程修己,跟随名师周昉习画数十年,学得作画的巧妙秘诀。程修己特别擅长山水、竹石、花鸟、人物等画,因为画艺精湛,被召入宫中,并受到唐文宗的恩宠。

一次,正值春末时节,文宗与杨妃在宫内观赏牡丹花。因为文宗喜爱诗,就问修己说:“现在京城传唱的牡丹诗,谁的最杰出?”修己回答说:“我曾听说公卿间大多吟咏欣赏中书舍人李正封的(牡丹)诗:‘天香夜染衣,国色朝酣酒。’这两句最好。”文宗听后十分赞赏。

这两句诗表达手法细腻而传神,用“天香”形容牡丹花的香气犹如天上传来,用“国色”喻牡丹娇艳的花容就像喝醉酒飞红的双颊,而牡丹浓郁的香气和娇艳的姿容,跃然纸上。因此,后来牡丹花就有了“国色天香”这个雅号。

早在秦汉时期牡丹就以药用植物被载入《神农本草经》,与药学有了渊源;在南北朝时北齐著名画家杨子华就曾为牡丹作画,牡丹因此走入绘画艺术的领域;到了隋朝,隋炀帝在洛阳建西苑,牡丹被诏入西苑,自此牡丹走进了皇家园林,也提高了观赏价值。

唐时世人极爱牡丹,牡丹不仅成为名贵的观赏花卉,更是国运昌隆的象征,栽种、观赏牡丹成为当时社会的时尚。如唐刘禹锡《赏牡丹》诗:“唯有牡丹真国色,花开时节动京城。”及白居易《牡丹芳》诗:“花开花落二十日,一城之人皆若狂。”由此可知,当时世人对牡丹的狂热及牡丹在唐朝的地位。

宋朝除了咏牡丹的诗词外,也有牡丹的相关研究及记录专书,如欧阳修撰的《洛阳牡丹记》、陆游的《天彭牡丹谱》等。在北宋,洛阳是全国的牡丹栽培中心,更有“洛阳牡丹冠天下”之称。

明朝时迁都北京,在极乐寺内遍植牡丹花,也有高濂所撰之《牡丹花谱》、薛凤翔的《亳州牡丹史》等专书,而安徽毫县以盛产牡丹驰名。到了清朝,牡丹已有国花之称,有余鹏年撰写的《曹州牡丹谱》及汪灏的《广群芳谱》等专著,山东菏泽是闻名的牡丹产地。

由于牡丹形态雍容华贵,端丽高雅,被视为昌盛繁荣、富贵吉祥的象征。牡丹可说是色、香、姿、韵俱佳,千古以来多少文人墨客为之倾倒,在诗画、词赋、戏曲中留下了许多脍炙人口的咏牡丹佳作。如唐朝皮日休《牡丹》:“落尽残红始吐芳,佳名唤作百花王。竞夸天下无双艳,独占人间第一香。”牡丹因此有了“百花王”美称。

另宋朝欧阳修《洛阳牡丹记.花释名》:“钱思公尝曰:‘人谓牡丹花王,今姚黄真可为王,而魏花乃后也。’”故牡丹又得“花王”美誉。又宋时洛阳牡丹最盛,牡丹就有了“洛阳花”之称,如唐李商隐《漫成》诗之一:“远把龙山千里雪,将来拟并洛阳花。”

古人在离别时,常以芍药赠送远行亲友,故芍药又称为“可离”、“将离”。芍药大而美,形似牡丹,故唐人称牡丹为木芍药。如《松窗杂录》:“开元中,禁中初重木芍药,即今牡丹也。”自注:“《开元天宝花木记》云:禁中呼木芍药为牡丹。”唐朝开元年间,牡丹遍及长安,赏花风俗极盛,至宋则盛行于洛阳。群花中以牡丹第一,芍药第二,故世称牡丹为“花王”,芍药为“花相”。

关键词: 美称 古人 牡丹

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