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北京牤牛桥的传说(图)

2015-03-20

德胜门外以北偏西,元代土城护城河上,有座单孔的石桥,名曰“牤牛桥”。相传早年还有所谓“牤牛庙”、“牤牛坟”,皆为明代古迹。多少年来,人们对此有着一段近似神话的传说。

据说,当年明代四川尤为高僧,法名遍融,云游悲伤,路上并无侍者,随行的仅一头达牤牛而已。遍融老和尚骑在牛背上,手敲引罄,口诵佛号,向人们募化。沿途遇庙宇或村落,便稍事修整,仅牤牛独自驮钵外出募化,或为寺僧、村民驮水、驮粮。人们无不称奇。

遍融老和尚来到北京,做了千佛寺,也就是今天德胜门内大石桥胡同拈花寺的首任方丈,名气很大。根据《竹宪随笔》记载,明代的莲池、紫柏、憨山等许多名僧都向他“参学”。平时,遍融在寺内修修持,只让随来的大牤牛背上驮一黄布稍马子,到京北一带募化供养,近至城关,远至清河,朝出暮归,从不间断。日久人们便知道此乃千佛寺遍融法师饲养的“募缘牛”,乡民们只要听到牛吼,便纷纷出来施舍,捐钱币、银两者有之,献米面、果品者有之......即使贼匪亦不忍侵扰。牤牛每日均满载而归。

一日,牤牛去清河募化回来,走到土城的护城河畔,卧地休息时,忽有一乡民老者喊道:“大牤子,泥还不快回去,听说老和尚圆寂了!”其牛当即泪如雨下,朝天大吼三声,滚地身亡。见着无不感动,皆说:“此牛不凡,通人性,有佛缘,真神牛也。”

寺僧为纪念自己的开山祖师遍融老和尚和他的牤牛,就在北郊土城外修了一座塔院,为老和尚安葬;在“神牛卧化”的地方修了一座桥,命名为“牤牛桥”并将牤牛葬于附近,修了牤牛庙和牤牛坟。

直到20世纪50年代以前,拈花寺后院祖茔遍融遗像前仍有个铜制牤牛,牛背上驮一铜钵,牛前还有一槽。当年,这些文物可与牤牛桥等估计传说互相印证。

关键词: 北京 传说 牛桥

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