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美国物理学家托马斯·劳伦斯诞生

李斯 历史上的今天 2012-07-10

美国物理学家托马斯·劳伦斯诞生(todayonhistory.com)

劳伦斯和他的回旋加速器

1901年8月8日美国物理学家劳伦斯诞生

托马斯·劳伦斯(T.E. Lawrence),1901年8月8日生。美国物理学家。1927年在耶鲁大学任物理学助教,后在加利福尼亚大学任副教授,1930年升任教授。1929年始构思回旋加速器。他的学生利文斯顿设计并制造出能把氢离子(质子)加速到1.3万电子伏能量的装置。后他又着手建造第2台回旋加速器,它能将质子加速到120万电子伏,这足以引起核蜕变。为了继续这个计划,他在伯克利建立了辐射实验室,1936年任实验室主任。世界上第一个人造元素锝就是在劳伦斯的回旋加速器中产生的。在其他粒子加速器中也采用了劳伦斯的基本设计,粒子物理学领域的伟大进展,主要是靠这些加速器取得的。由于劳伦斯发明第一台高能粒子加速器--回旋加速器,1939年获诺贝尔物理学奖金。第二次世界大战期间,他参与曼哈顿计划,主管用电磁法分离制造原子弹用的铀-235的工作。1957年美国原子能委员会授予他费密奖金。他还发明彩色电视显像管并获得专利。加利福尼亚州伯克利和利弗莫尔的劳伦斯实验室,第103号元素铹,都是为纪念他而命名的。

1958年8月27日逝世。

点评:发明的回旋加速器对核裂变及核力的研究起着特别重要的作用。

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