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清华大学首位女教授王明贞逝世

山南慕北 2015-08-28
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王明贞
  2010年8月28日,中国最早女物理学家之一、清华大学首位女教授王明贞逝世,享年104岁。
  王明贞,物理学家。对统计物理学,尤其是玻耳兹曼方程和布朗运动有深入系统的研究。首次独立地从福克—普朗克(Fokker-Planck)方程和克雷默(Kramers)方程中推导出自由粒子和简单谐振子的布朗运动。与导师G.E.乌伦贝克(Uhlenbeck)合作写成“布朗运动的理论”一文。此文至今一直作为了解和研究布朗运动最主要参考文献之一。
  从1953年开始,王明贞为回归祖国做了不懈的努力。她是物理学博士,又在雷达研究所工作,参与了二战期间美国的雷达研制,属保密工作,移民局不可能放她回国,于是她毅然辞职。
  当时王明贞留下了只够半年的生活费,以为半年之内就可以成行,哪知归期何其遥远?美方敌意和遏制的态度使他们的计划竟然搁浅了2年之久,只得靠学教育的丈夫在一个旅馆做管理员以维持生计。
  这清苦的2年里,王明贞的家成了有志归国旅美青年的聚集地和联络站。1955年,在周总理的直接关怀下,她和丈夫回到祖国,同船归国的还有数十位莘莘学子。
  同年9月,王明贞来到清华大学任教授。当时校内没有科研的条件,她中断了对布朗运动和“噪声理论”的研究,全身心地投入教育事业。她讲授“热力学和统计物理”、“非均匀气体的数学理论”等理论物理课程,努力适应对她来说是全新的教学体系,根据教学大纲的要求组织课程的体系和内容,认真备课。在教学中,她准确而严格地引入每个概念,严谨地推导所有的公式,每个系数的数值都没有丝毫差错。王明贞严肃认真的教学态度和严谨的科学作风,得到了广大学生的尊敬与推崇。她鼓励学生多提问题,并以平等的态度与学生一起探讨。这种平易近人和诲人不倦的作风,得到了学生的爱戴。学生们说:“王先生不仅是我们的严师,更是我们的朋友”。当年她的学生,谈到王明贞的时候,总是深怀敬重,仍和她保持联系。
  1968年,已62岁的老教授王明贞被“四人帮”迫害入狱,整整5年8个月的铁窗生活加在了为人谦和、热爱祖国的老知识分子身上。生活的艰苦,精神的压抑并没有把她压垮。她在监狱里,想着自己没有做过对不起祖国和人民的事,下决心一定要锻炼身体,坚持活下去。后来王明贞被释放时,审问她的人拒绝说出事因,仅用“事出有因,查无实据”一语了之。
  出狱后,67岁的老人没有发过怨言,而是抓紧时间,埋头工作。一贯严谨的教授,每天按作息时间进行工作,不会客,甚至连照顾她的侄女(王明贞没有子女)也被通知只能星期日来她家看望。

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