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英国发明家詹姆斯·瓦特逝世

李斯 历史上的今天 2012-07-10

英国发明家詹姆斯·瓦特逝世(todayonhistory.com)

詹姆斯·瓦特 (1736年1月19日 - 1819年8月25日),苏格兰发明家詹姆斯·瓦特经常被称为蒸汽机发明家,是工业革命的关键人物。是历史上最有影响的人物之一。

1736年1月19日瓦特生于苏格兰格拉斯哥附近,父亲是熟练的造船工人并拥有自己的船只与造船作坊,母亲出身于一个贵族家庭并受过良好的教育。17岁时母亲去世,瓦特到伦敦的一家仪表修理厂作了一年的徒工,1757年,他格拉斯哥大学里开设了一间小修理店,其中的一位教授,物理学家与化学家约瑟夫·布莱克更是成了瓦特的朋友与导师。在朋友罗宾逊教授的引导下,瓦特开始了对蒸汽机的实验。瓦特虽然只受过一年的机械制造训练,但却具有非凡的发明天才。他对牛考门机所做的改进非常重要,所以人们认为是他发明了第一台有实用价值的蒸汽机。瓦特所做的第一项重大革新就是增加一个独立的凝汽室,于1769年获得专利权。他还使蒸汽缸与外界绝缘,又于1782年发明了双动发动机。连同一些较小的革新一起,这些发明使蒸汽机的效率至少提高了四倍。实际上效率的提高意味着一台华而不实的装置与一台有巨大工业价值的机械之间的差别。

1781年,瓦特还发明了一套齿轮,从而使蒸汽机的往复运动变换成为旋转运动。这套齿轮使蒸汽机的用途增多。瓦特又发明了自动调节蒸汽机运转速度的离心式调速器(1788年)、压力计(1790年)、计数器、示功器、节流阀以及许多其他仪器。

1794年,瓦特与博尔顿合伙组建了专门制造蒸汽机的公司。在博尔顿的成功经营下,到1824年就生产了1165台蒸汽机。瓦特与博尔顿都赚到了不少钱。

1819年8月25日詹姆斯·瓦特去世。为纪念其功绩,物理学以其名“瓦特”为常用功率单位。

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瓦特改良的蒸汽机模型

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