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美国军人、政治家杰佛逊·戴维斯诞生

浅草 2017-04-28
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  1808年6月3日,美国军人、政治家杰佛逊·戴维斯诞生。美国历史上最有影响力的政治人物之一,于美国内战期间担任美利坚联盟国首任,也是唯一一任总统。
  戴维斯出生于肯塔基州基督郡(Christian County)中的一个农场中,邻近与陶德郡(Todd County)的郡界。其出生地现为州立杰佛逊·戴维斯历史古迹(Jefferson Davis State Historic Site)。
  1818年,戴维斯入学位于密西西比州华盛顿的杰弗逊学院(Jefferson College)。1821年,入学位于肯塔基州勒星顿的传习凡尼亚大学(Transylvania University)。1824年,戴维斯进入美国军事学院(西点军校),完成四年的军校生学业,于1828年六月毕业后受任少尉。
  1833年,戴维斯升任美国第一骑兵团(U.S. 1st Cavalry Regiment)中尉,并担任团部参谋。1834年,奉调至吉布森堡。
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  1847年2月22日于布耶那维斯达战役(Battle of Buena Vista)中,因奋勇作战致腿部中弹。据称作战司令赞崔利·泰勒将军因赏识其勇敢积极,赞道:‘先生,我女儿的判断力要比我的好。’
  詹姆斯·诺克斯·波尔克总统后任命他为陆军准将,统率民兵旅,但遭拒绝。戴维斯认为,依美国宪法规定,任命军官的人事权在各州,而非总统。
  为表彰其战功,密西西比州长委任戴维斯递补耶西·史匹特(Jesse Speight)的联邦参议员任期。且史密斯森研究中心(Smithsonian Institution)于1847年12月底委任他为董事。
  1852年1月,他参与密西西比杰克森举行的州权会议。在1852年美国总统大选开始,他为民主党候选人富兰克林·皮尔斯(Franklin Pierce)与威廉·金(William R. King)在南部数州助选。
  皮尔斯胜选后任命戴维斯为战争部长。在其任期中,戴维斯提交国会四份年度报告(每年十二月提交)与一份详尽的美洲贯洲铁路提案报告书(1855年2月22日提交)。皮尔斯于1857年即将任满时未获民主党提名,民主党转提名詹姆斯·布坎南。戴维斯的职务与皮尔斯的任期同进退,故转投入参议员选举,并于1857年3月4日胜选。
  1865年5月19日,戴维斯被监禁于维吉尼亚沿岸的门罗堡(Fort Monroe)的炮台内。炮台内又湿又冷,跟露天没两样,许多人因而相信抓他的人企图让他死于狱中。他在23日遭系上镣铐,但于26日又在医师建议下卸除。直到一年后(1866年五月),戴维斯方因美国最高法院大法官沙蒙·蔡斯(Salmon P. Chase)对宪法有所考量,而遭以叛国罪起诉。
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  戴维斯于牢内将其密西西比的房产售予他之前的一名奴隶,班·蒙哥马里(Ben Montgomery)。蒙哥马里是个因自营杂货店而致富的精明生意人、巧匠、与发明家。
  次年,也就是监禁两年后,包含贺瑞斯·格里利(Horace Greeley)与柯内留斯·凡德毕尔特(Cornelius Vanderbilt)在内的南北美国公民相信他未受公平对待,投书四起,戴维斯因而获得假释。他其后访问加拿大,并经古巴哈瓦那回到路易西安那的新奥尔良。
  1868年,他至欧洲旅行。当年十二月,法院驳回撤销控诉之议,但检察当局于1869年放弃提诉。
  同年,戴维斯于田纳西州的孟斐斯成为卡罗莱那寿险公司(Carolina Life Insurance Company)总经理。当李将军于1870年去逝后,戴维斯于里士满主持追思仪式。
  他在1875年获选为联邦参议员,但拒受任命,因此被依法禁止担任联邦公职。
  1876年,他推动成立鼓励美国与南美洲进行贸易的社团。戴维斯于次年访问英格兰,1878年回到密西西比州近比洛西斯(Biloxi)的毕沃益尔(Beauvoir)。其后三年,戴维斯撰写‘联盟国政府之兴衰’(The Rise and Fall of the Confederate Government)一书。于完稿后再度访问欧洲,其后数年于亚拉巴马与佐治亚之间旅行。
  他于1889年十月完成‘美利坚联盟国短促的历史’一书。杰佛逊·戴维斯终以81岁之龄逝于路易西安那的新奥尔良。其丧礼为南方所举行过之葬礼中规模最大者。戴维斯葬于里士满的好莱坞公墓(Hollywood Cemetery)。

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