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英国首相小威廉·皮特出生

浅草 2016-03-25
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小威廉·皮特
  1759年5月28日,英国首相小威廉·皮特出生。
  小威廉·皮特,(William Pitt the Younger,),活跃在18世纪晚期、19世纪早期的英国政治家。1783年,他获任首相,时年24岁,时至今日,仍然是英国历史上最年轻的首相。1801年,他辞去首相一职,但在1804年,他再次出任首相,却在1806年任内去世。担任首相期间,他同时兼任财政大臣。民间为了把他和他的父亲,老威廉·皮特区分开来,通常会在他的名字后面加上“小”(the Younger)。1766年,因父亲获封伯爵,他获得了“The Hon”的前序。
  小皮特不仅仅是英国首相历史上最年轻的首相,而且更被认为是最富智慧和敏锐思想的首相。小皮特代表保守党守住了“光荣革命”的成果。小皮特执政的另一个特色便是全力推行均势外交,因此有人称他“为下一个世纪的英国对外政策奠定了基础”。
  从1783年起,直到1806年他去世止,中间只隔约两年时间,小皮特一直占据首相宝座,形成一个漫长的“皮特时代”。他死后,其门徒又独占政权约20年,其中比较有影响的有卡斯尔雷子爵、乔治·坎宁和帕麦斯顿等。这40多年是英国历史上著名的保守时期,小皮特堪称是英国保守政治之父。而他对法国革命的仇视决不在柏克之下,正是他领导了反对拿破仑的战争,在他的墓碑上至今还刻着这样的墓志铭:在思想毒化使文明社会受到解体威胁的时代,他带领忠诚、理智而正直的人们捍卫了可贵的英国君主制。20世纪另一位著名的保守党政治家丘吉尔评价道:“这段碑文写得至为贴切。”
  小威廉·皮特是一位有能力的首相,能够统领内阁。尽管他有时会受到内阁阁员反对,但他确立了首相在政府里的角色:各部门间的协调者及监管者。然而,因为乔治三世权倾朝野,所以皮特在政府里的影响力不是非常大。
  皮特的成就之一是改善了政府自美国独立战争后,每况愈下的财政状况。他整理了国债,又改革税制,提高了征税效率。
  皮特的另一些内政计划没有成功。他未能改革国会、解放天主教,也未能禁止奴隶贸易(在他去世一年后,国会通过了1807年奴隶贸易法令(Slave Trade Act 1807),禁止了奴隶贸易)。传记作家威廉·海牙(William Hague)认为,未能禁止奴隶贸易是皮特政治生涯中最大的遗憾。海牙注意到,在皮特政治生涯末期,政治情势是容许提出废奴法令的。海牙觉得,皮特之所以错事良机,是因为他已经是“强弩之末”。海牙以为皮特的首相任期“测试了首相任期可以有多长。1783年至1792年间,每当皮特遇到了难题,他都能巧妙地解决问题。1793年后,皮特虽有决心,但仍显露出一点犹豫。1804年后,皮特被一系列的战争和反对声音拖垮了...”
  皮特私底下是商人、银行家托马斯·雷克斯(Thomas Raikes,1741年 - 1813年)的好友。雷克斯是法国大革命时期,英格兰银行(英国中央银行)的行长,为免银行的黄金储备流失,在储户取钱时,以纸币取代黄金。1797年2月26日,英格兰银行开始发行面值分别为一英镑和两英镑的纸币。

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