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英国首相腓特烈·诺斯出生

浅草 2017-02-23
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  1732年4月13日,英国首相腓特烈·诺斯出生。是美国独立战争时期的英方重要人物,诺斯勋爵(Lord North)是更为人所知的头衔,于1770年至1782年出任大不列颠王国首相。
  诺斯勋爵出生于沃克斯顿大修道院(Wroxton Abbey),在家中六名孩子中排行第一,他的父亲法兰西斯,是第一代吉尔福德伯爵,而母亲是露茜·蒙塔谷夫人(Lady Lucy Montagu)。至于法兰西斯的其他孩子,是在第二段婚姻中所生的。诺斯有一位妹妹,但由于她与一名商人结婚,所以遭家族所摒弃,没有承认她的存在。诺斯自1742年至1748年受教于伊顿公学,其后就读牛津大学的三一学院,并在1750年取得该校的文学士资格。毕业以后,他曾游历欧洲,在莱比锡的时候曾入读莱比锡大学。此外,他亦游览过维也纳、米兰和巴黎,最后在1753年返回英格兰。
  诺斯自1754年至1790年间在下议院任职议员。在“纽卡斯尔—皮特联盟”期间,他在1759年6月2日获财政部聘用,出任一些较次要的职位。在1766年,他在查塔姆内阁与乔治·库克共同出掌军队主计长一职,并获委任为枢密院顾问官。
  在1767年12月,诺斯继查理·汤孙德(Charles Townshend)出任财政大臣。后来,当格拉夫顿公爵辞去首相一职以后,他在1770年1月28日组成了新一届的政府。在任内的前半期,他着手处理北美洲殖民地日益高涨的独立呼声;后期则专注于美国独立战争。由于英军最终在约克镇大败于美国独立革命军,诺斯结果在1782年3月27日辞职,成为史上第一位因不信任动议而辞职的首相。据说,当英军在约克镇落败的消息传到英国本土的时候,他曾惊呼到:“天啊!完了!完了!”(Oh God! It's all over! It's all over!)
  1783年4月,在波特兰公爵出任象征性的首相下,诺斯与激进的辉格党领袖查尔斯·詹姆斯·福克斯结成了“诺斯—福克斯联盟”,并重回政府,担任内务大臣。但乔治三世一向对福克斯表示憎恶,所以诺斯在加入联盟一事中受到牵连,除了被乔治三世视为叛徒外,而且一直也没有饶恕他。至于当联合内阁在1783年12月垮台后,诺斯再也没有在政府供职。
  诺斯在1790年时因为双眼失明而退出下议院。不久之后他继承了父亲的爵位,成为第二代吉尔福德伯爵,所以他的晚年都待在上议院里。在1792年8月7日,诺斯于伦敦逝世,随后被安葬于牛津郡沃克斯顿的诸圣教堂,该教堂就在他的家族宅第,沃克斯顿大修道院的附近。
  讽刺的是,诺斯当年的家族宅第沃克斯顿大修道院,今日已经为美国的费尔利迪金森大学(Fairleigh Dickinson University)所拥有,该宅第近年经过现代化的翻新,为该校在英国的美国留学生提供住宿地方。

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