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英国生理学家、“试管婴儿之父”罗伯特·爱德华兹逝世

浅草 2015-12-17
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  1990年5月23日,爱德华兹抱着第2500个试管婴儿
  2013年4月10日,英国生理学家,生殖医学先驱罗伯特·爱德华兹逝世,获2010年诺贝尔生理学或医学奖。
  罗伯特·爱德华兹1925年他出生于英格兰曼彻斯特。二战中服完兵役后,他进入威尔士大学班戈分校和爱丁堡大学学习生物学,1955年获得博士学位,论文内容为小鼠胚胎发育。1958年他成为英国国立医学研究所研究人员,开始了对人类授精过程的研究。从1963年开始,爱德华兹相继在剑桥大学和Bourn Hall诊所(世界首个试管授精中心)工作。Bourn Hall由爱德华兹和Patrick Steptoe所建立,爱德华兹担任其研究主任多年。爱德华兹同时还是授精研究领域多本顶尖期刊的编辑,是剑桥大学名誉退休教授。
  因为在人类试管授精(IVF)疗法上的卓越贡献,罗伯特·爱德华兹(Robert Edwards)获得2010年度诺贝尔生理学或医学奖。他的贡献使治疗不育症成为可能,包括全球超过10%的夫妇在内的人类因此获益匪浅。
  早在1950年,爱德华兹就认为IVF可以有助不育症的治疗。通过系统的研究工作,他发现了人类受精的重要原理,并成功实现人类卵细胞在试管(或者更确切地说,是细胞培养皿)中受精。1978年7月25日,世界上第一例试管婴儿的诞生,就是对爱德华兹的不懈努力的最好表彰。在接下来的几年内,爱德华兹和他的同事将IVF进行改良,并将其与世界分享。
  体外受精技术诞生时曾饱受争议,认为这违反伦理道德。但随着越来越多的试管婴儿出生并健康成长,大众对试管婴儿的态度开始转变。爱德华兹也因此获得2010年诺贝尔生理学或医学奖。诺奖评委在颁奖后说,全世界大约有10%的夫妇遭受不育症的折磨,这一切都随着体外受精技术的问世而得到解决。
  “爱德华兹领导了从基础性发现到今天成功的体外受精治疗的全过程,一个全新医学领域诞生了,他的贡献代表了现代医学发展的一个里程碑。”
  到目前为止,因为IVF而得以出生的人大约有四百万,他们中的许多人现已成年,甚至有的已为人父母了。在罗伯特·爱德华兹的引领下,对IVF疗法的研究获得了许多重要发现,一门新医学领域也由此诞生。他的贡献代表着现代医学史上的又一座里程碑。
  爱德华兹二战后先后在英国威尔士大学、爱丁堡大学学习生物学,于1955年获得生物学博士学位;1958年,爱德华兹进入英国医学研究院,开始在生殖医学领域的研究。从1963年起,爱德华兹开始在剑桥大学供职,并与帕特里克·斯特普托研发出体外受精技术。基于这一技术,1978年世界上第一个试管婴儿路易丝·布朗出生,其成就可谓惊世骇俗。随着路易斯·布朗的健康成长,并为人妻、为人母,人们看到了体外受精技术的巨大贡献。“我常被人们称为疯子,没人愿意在伦理方面冒险。许多人对我说,那些孩子(试管婴儿)不会正常发育的。”罗伯特·爱德华兹许多年前曾对媒体说。
  1978年7月25日,在他的诊所诞生了第一个“试管婴儿”——英国的路易斯·布朗。
  瑞典卡罗林斯卡医学院2010年10月4日宣布,将2010年诺贝尔生理学或医学奖授予有试管婴儿之父之称的英国生理学家罗伯特·爱德华兹。85岁的爱德华兹因创立体外受精技术而获得这一奖项。体外受精技术俗称试管婴儿技术。
  爱德华兹1958年着手研究试管受精,2010年获诺贝尔奖。“我觉得爱德华兹获奖是众望所归,我奇怪这一奖励怎么来得这么晚?”曾经和爱德华兹一起在剑桥大学工作的科学家马丁·约翰逊这样说。诺贝尔生理学或医学奖评审委员会说,爱德华兹所作研究有助于消除全球10%不育症夫妇所面临的困扰。瑞典卡罗林斯卡医学院2010年10月4日宣布,将2010年诺贝尔生理学或医学奖授予有“试管婴儿之父”之称的英国生理学家罗伯特·爱德华兹。

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