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美国广播剧造成大恐慌

李斯 历史上的今天 2012-07-10

1938年10月30日万圣节前夜,美国哥伦比亚广播公司将科幻小说家H·G·威尔斯的作品改编成广播剧,在晚上8 点黄金时间的“空中水星剧院”节目中播出。有声有色的玩笑节目,竟然让不明真相的美国人信以为真,酿成了最荒唐的一幕———

当晚的节目在正在播放的音乐蓦地转弱后消失,这时一位“播音员”的声音传来:“诸位听众,临时中断音乐节目,向诸位报告‘洲际无线电新闻社’的重要新闻:今晚7点50分的时候,芝加哥天文台的法勒尔教授发现火星上每隔一段时间,就有一次白热气体爆炸!据分光镜观察,这种气体是氢,现时正以极高的速度向地球移动。新泽西州普林斯顿天文台的皮尔逊教授已证实了这一观察……”

此后音乐节目一再被新闻报告打断:政府已经请各天文台继续注意火星;加拿大方面也已证实火星的爆炸;普林斯顿发生地震似的猛烈震动;新泽西州掉下一块喷火的巨大物体,周围几百里都见到一片亮光……

听到广播,在费城,妇女和儿童尖叫着从家中跑了出来,新泽西州的纽瓦克城出动了救护车。在南方,成千上万的人跪在街头不停地祷告。几分钟内,各地报社、广播电台和警察局被急切的电话打爆。正驾车穿越新泽西州的人听到广播后立即调头而去,公路上一片大乱。人们根本不再理会电台的解释,在北卡罗来纳州、亚拉巴马州、亚特兰大州、田纳西州,西弗吉尼亚州……,各地乱作一团。警察纷纷出动,许多人吓得昏死过去,有的人心脏病突发。歇斯底里的罗得岛人又哭又叫,要电力公司“关掉电灯!让外星人找不到这座城市!”

广播剧还在继续:到处火光冲天;‘洲际广播新闻局’发布‘新闻公报’;陨星群与地球相撞;美国陆、海军受到重创……

1938年11月1日出版的《费城探询者报》详尽描述了头一天全国发生的乱象。1969年12月号《读者文摘》摘自《步调杂志》的一篇名为《火星人来了》的新闻特写,虚实对照记录了当年的闹剧,成为了新闻作品的名篇。

关键词: 广播剧 美国

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