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波兰著名钢琴家约瑟夫·霍夫曼出生

浅草 2015-12-08
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约瑟夫·霍夫曼
  1876年1月20日,波兰著名钢琴家约瑟夫·霍夫曼出生。
  约瑟夫·霍夫曼,1876年1月20日出生于波兰的克拉科夫,他的父亲卡西密尔是华沙音乐学院的钢琴、和声学、作曲学教授,同时也担任华歌剧院的指挥,而他的母亲是一位歌手。他四岁开始演奏钢琴,立即展现了他的天赋才能。在上了仅仅一年的课程后,他就开始公开表演; 在华沙歌剧院首演时,他的腿似乎太短而构不着踏瓣,于是他的父亲坐在他的左侧封他踩踏瓣。七岁的时候,他演奏给安东·鲁宾斯坦听,后者评论道:「我并不相信有什么神童存在,但是我相信这一个是。」最初他父亲试图限制约瑟夫方公开演出次数,但在他九岁时答应让他参加一场欧洲巡回演出,在巡回中这个小孩所到之处都引起轰动;没有任何神里能够造成同样的冲击,直到数十年后少年曼纽因的出现。1887年,十一岁的霍夫曼进行了首次的美国巡回演,这次演出引起了相当大的亢奋,在他首演音乐会的中场时间,听众疯狂的冲至售票处购买他的下场音乐会入场券。
  在「防止虐待儿童保护协会」注意到并宣称其父亲正在剥削孩子前,约瑟夫在十周内演奏了超过五十场的音乐会。接下来的音乐会因为众怒而必须全部取消,幸而一位匿名赞助者赠五万美金给卡西密尔,条件是瑟夫必须脱离舞台直到十八岁为止;卡西密尔接受了这笔捐赠,父子俩回到欧洲并定居在柏林。就是在此,十六岁的霍夫曼成为鲁宾斯坦唯一的入室弟子。霍夫曼描述这些课程:「鲁宾斯坦非尚容易心血来潮、喜怒无常,常常是今天狂热于某一种概念,隔天又更中意另外一种。但是在他的艺术中他永远是逻辑清晰的,而且虽然他意欲从不同观点寻解释,但他总是能正中要害。他从不让我在一次课程中演奏任何作品超过一次,他解释道这是因为他也许会在次回课程中忘记上次所教我的,并重新提出另一种说法而使我迷惑。」 1894年在汉堡霍夫曼重返音乐舞台,自此他展开了一段直到1940年代为止的巡回演奏生涯。他在1926年成为美国公民,并于同年接掌费城的寇帝斯音乐学院。霍夫曼的身材和手掌都不大(史坦威公司为他特别订造了一部钢琴,其琴键依勋伯格的说法「削去若干分之一英吋」,以便于他可以舒适地演奏),演奏时全无任何生硬的面部或肢体举止。拥有广泛兴趣的霍夫曼是教师、作家、作曲家,发明家(拥有约七十个专利权,从避震器到蒸气汽车,范围广泛)、语言学家,同时也是网球、扑克牌和西洋棋的爱好者。然而他的私生活看起来是一团糟,充满婚姻及家庭冲突(常常是因为外遇)、离婚、酗酒和用药过量的问题。所有的这些终于侵蚀了他的演奏能力,他再也没办法维持一个颠峰的水平。他的仰慕者已经退化为那曾经长时间主宰乐坛的惊人形象背后的阴影。然后到了1930年初期,霍夫曼的存在已经被以霍洛维兹为代表的另一种新式超技钢琴家超越。霍夫曼1957年2月16日于洛杉矶逝世。
  霍夫曼不喜灌录唱片。和他职业生涯的长度和广度相,他的录音室作品是相当少的。这些作品主要包括一些短曲,呈现出他精雕细凿的那一面;另外有少数大型的作品李斯特第二号匈牙利狂想曲和肖邦b小调诙谐曲两者都被剪接给破坏了。这份选集中包括已发行的和录音室的遗产,始于他遗留声机与打字机公司录制的录音(在首度美国巡回时,曾留下一些为爱迪生录制的卷筒录音,不过现已逸失),然后是和美国哥伦比亚公司于1921年长达六年的合作录音,这些构成了这张唱片的主要部分。
  最后,有一系列在1923年为布伦兹威克公钊司录制的唱片,构成为他最后发行的录音室录音,绝大多数收录在。剩下的录音包括了为RCA和HMV公司做的实验性的电气录音,和一些侧录的演奏会现场录音或广播录音,包含了1937年卡内基厅那场传奇的美国首演五十周年纪念音乐会。
  聆听留声机与打字机、哥伦比亚和布伦兹威克公司的这些唱片,他对音乐线条的控制力、他以个人表达方式赋予作品血肉的能力、他柔软的手指和他概念的范围都清晰可辨。虽然无法忠实传达他那惊人力量──荀博格称之为「将会伴随他进入坟墓的完美、精湛、刚毅、能量和诗意」组合而成的力量的全部,这些录音仍然提供了霍夫曼始终屹立不摇的广泛证据。

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