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美国心理学之父、教育学家、实用主义的倡导者威廉·詹姆斯出生

刀鱼 2017-01-10
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  1842年1月11日,美国心理学之父、教育学家、实用主义的倡导者威廉·詹姆斯出生。
  威廉·詹姆斯(William James,1842-1910),美国心理学之父。美国本土第一位哲学家和心理学家,也是教育学家,实用主义的倡导者,美国机能主义心理学派创始人之一,也是美国最早的实验心理学家之一。1875年,建立美国第一个心理学实验室。1904年当选为美国心理学会主席,1906年当选为国家科学院院士。2006年,詹姆斯被美国的权威期刊《大西洋月刊》评为影响美国的100位人物之一(第62位)。
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  人物生平
  威廉·詹姆斯出生于美国纽约一个著名的富豪之家。其父知识渊博,且非常重视对詹姆斯的教育,常鼓励詹姆斯独立求知,爱好科学,曾带詹姆斯游历法、英、瑞士等国。优裕的家庭环境和良好的早期教育,使詹姆斯很早就形成了思想活跃、能言善辩、为人豁达、社会经验丰富等特点。
  詹姆斯的父亲是神学家,他是家里五个孩子中的长子,弟弟亨利·詹姆士是一位有名的作家,和父亲同名。幼年在纽约的私立学校接受启蒙教育,后随家庭漂居欧洲各地,在瑞士、法国、德国、英国接受最好的教育,因此使他有丰富的幼年生活和掌握五种语言。1860年在詹姆斯18岁时,曾一度决心成为一名画家,在波士顿学画一年后,1861年他转入了哈佛大学劳伦斯理学院学习化学和解剖学,后又改学医学。1865年获得了一次随动物学家阿家西斯赴巴西亚马孙河作动物学调查的机会。在这次旅行中,他曾尝试过以生物学作为自己的终身事业,但他发现自己不能忍受这个领域所要求的正确而有秩序的资料收集、归类工作。于是他又恢复了医学的学习。1867年赴德国,就学于赫尔姆霍茨,熟悉了哲学、心理学。1869年詹姆斯在哈佛大学获得医学博士学位。
  1872年他接受了哈佛大学生理学讲师职位。在哈佛大学开设生理学和解剖学课程。由于研究神经系统生理学及其他与心理学有关的生理学问题,詹姆斯开始转向心理学问题的研究。1875—1876年詹姆斯开设了他的第一门心理学课程即<生理学和心理学的关系>,这是第一个美国人开设的新心理学课程。1875年詹姆斯从校方获得了300美元为其心理学课程购置实验室和演示设备,从而建立了供其教学示范用的心理学实验室。由于该实验室较之W.冯特1879年设立的实验室早了四年,可能是有史以来最早的心理实验室。该实验室只用于配合教学,未能从事心理学理论研究,因而未能引起世人重视。
  1878年,詹姆斯和A·H·吉本斯(AliceHoweGibbens)结婚,生了五个孩子,有一个儿子也叫亨利·詹姆斯(HenryJames),因编选出版W·詹姆斯两卷本的书信集而出名。同年,威廉·詹姆斯与亨利·霍尔特公司出版社签定合同,着手编写<心理学原理>(PrinciplesofPsychology,1890)。最初他认为用两年时间就可以写好这本书,不曾想一写就是12年。1880年詹姆斯任哲学副教授。1884年他发起组织“美国心理研究协会”,在<心灵>杂志上发表他关于情绪的学说。1885年开始任哲学教授。1889年又改任心理学教授。1890年他的著名的<心理学原理>出版了,该书文笔流畅优美,一直为后人所称道。这是詹姆斯最重要的心理学著作,出版一个世纪以来,“它的力量尚未消减,它的识见也尚未落伍”。正值他出版一百周年之际,1990年美国出版了一本《心理学原理反思》研究著作。1894年和1904年詹姆斯两次当选为美国心理学会主席。
  1907年辞去哈佛大学职务,悉心研究哲学。1910年8月26日病逝于美国新罕布什尔。

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